Taiwán; 14 de octubre de 2021 (Excélsior).- Cuarenta y seis personas murieron y otras decenas resultaron heridas cuando un incendio asoló un edificio de la ciudad de Kaohsiung, en el sur de Taiwán, uno de los más mortíferos en un bloque de viviendas desde hace 20 años en el mundo.

«El incendio causó 41 heridos y 46 muertos», anunciaron los bomberos de Kaohsiung en un comunicado.

El incendio se declaró en un edificio de 13 plantas a primeras horas del día y arrasó varias de ellas antes de que los bomberos pudieran controlarlo, informaron las autoridades.

En las fotografías publicadas por la agencia de prensa oficial taiwanesa Central News Agency se veía humo saliendo de las ventanas del edificio mientras los bomberos intentaban apagar las llamas.

La mayoría de las víctimas se encontraban entre la séptima y la undécima planta, donde había apartamentos residenciales, según los bomberos.

Las cinco primeras plantas, destinadas a un uso comercial, estaban vacías.

Los bomberos enviaron más de 70 camiones al lugar y tardaron cuatro horas en extinguir las llamas.

Algunos habitantes afirman haber oído ruidos fuertes en las plantas inferiores, donde se declaró el incendio.

«Escuché muchas explosiones fuertes +bum, bum, bum+ en la planta baja y bajé para investigar», declaró a Formosa TV un habitante que no quiso dar su nombre.

«Entonces me di cuenta de que había un incendio y llamé a la policía».

Otra superviviente declaró, bajo anonimato, que cuando abrió la puerta para salir «el pasillo estaba lleno de humo negro».

Un policía de Kaohsiung afirmó a la AFP que el edificio tiene 40 años y en él vive gente con ingresos bajos, en torno a unas 100 personas según los supervivientes.

Las autoridades no han descartado la posibilidad de que el incendio haya sido intencionado, añadió.

Se trata del incendio más mortífero en Taiwán en varias décadas. El último incendio con un saldo similar se remonta a 1995, cuando 64 personas murieron en un club de karaoke abarrotado de gente.

También es uno de los más mortales en un edificio de viviendas en el mundo en los últimos 20 años.