Buenos Aires, Argentina; 14 de febrero de 2020 (AP).- Docenas de trofeos, pelotas y tazas se sientan en dos estantes de madera desgastados en la pequeña casa en un suburbio de Mara Gómez, en Buenos Aires, quien está preparada para convertirse en la primera mujer transgénero en jugar fútbol profesional en Argentina.

Alta y atlética, Gómez mira los recuerdos de su arduo viaje en el fútbol y la vida, y sonríe. “Cuando comencé estaba muy mal. Patearía la pelota en la portería e iría a cualquier parte ”.

Gómez pasó años jugando en ligas locales de mujeres en la provincia de Buenos Aires antes de ser fichada recientemente por Villa San Carlos en la primera división. Ahora la delantera de 22 años está esperando la decisión de la Federación Argentina de Fútbol de autorizar la firma en un país loco por el fútbol que ha producido algunas de las estrellas más importantes del mundo, desde Lionel Messi hasta Maradona.

Además de la fama del fútbol, ​​Argentina también se ha convertido en un líder regional en derechos transgénero. En 2012, otorgó a las personas la libertad de cambiar su género legal y físico sin tener que someterse a procedimientos judiciales, psiquiátricos y médicos.

La decisión de la federación sobre Gómez podría llegar en días, y en el período previo su teléfono celular suena constantemente con mensajes de personas que se acercan a ella. Mientras que muchos apoyan su intento de jugar fútbol profesional, otros sostienen que es injusto para las mujeres no transgénero en la liga.

“Los derechos de los atletas transgénero y las demandas sociales para integrarlos en las competiciones desafían y amenazan seriamente los derechos de las mujeres en el deporte”, dijo Juan Manuel Herbella, un ex jugador de fútbol que es médico deportivo. “Los atletas que nacieron hombres, si mantienen sus condiciones básicas, comienzan con una enorme ventaja”.

Juan Cruz Vitale, el entrenador de Villa San Carlos, rechaza la idea de que Gómez tendría una ventaja injusta.

El entrenador dijo que le llamó la atención con su velocidad y su puntuación en dos torneos seguidos. Pero dijo: “Si hablamos de fuerza, tengo al menos cinco o seis chicas que son más fuertes que ella. Por ese lado, no veo que haya una ventaja “.

En medio de la controversia, Gómez recuerda cómo a los 10 años comenzó a hacer preguntas. “Me di cuenta de que quería ser mujer porque me gustaban los hombres y quería que me vieran de otra manera”.

A los 13 años le dijo a su madre, Caroline, que iba a perder a su único hijo. Ella le dijo: “Quiero ser mujer y si no lo aceptas, me iré de casa”.

Aunque su madre la aceptó, Gómez dijo que estaba atormentada por la discriminación después de asumir el género con el que se identifica y estaba a punto de quitarse la vida. Entonces, ella encontró fútbol. Ella comenzó a jugar en un terreno baldío frente a su casa junto a sus vecinos.

“Lo usé como terapia, tratando de aceptarme”, dijo a The Associated Press en la casa en el suburbio de La Plata que comparte con su madre y cuatro hermanas menores. “Hubo un montón de emociones que me estaban haciendo sentir psicológicamente mal. Me di cuenta de que cuando juego al fútbol este montículo desapareció ”.

En su viaje, dice que ha sufrido discriminación y quejas sobre su participación.

Uno de sus peores días fue durante un torneo de rayos. “Me pusieron a la defensiva pero no sabía cómo jugar bien. Puse un gol en mi propia red. Cuando terminó la primera mitad, descubrí que el otro equipo se había quejado de que no debía jugar porque los ponía en desventaja. Consideraron que mi sexualidad era una desventaja para ellos a pesar de que estaba jugando tan mal “.

Gómez aprendió a vivir con los insultos de los fanáticos y las quejas cuando a los 18 años, respaldada por la ley, obtuvo su nueva tarjeta de identidad.

“Ahora tenía la identidad que me veía a mí misma como teniendo. Esto me dio la confianza de ser quien soy “, dijo Gómez, quien tiene un balón de fútbol tatuado en la pierna y mantiene el cabello largo recogido cuando juega.

Las solicitudes de entrevistas que ha estado recibiendo recientemente la han obligado a alterar su rutina de entrenamiento de fútbol y turnos de trabajo como manicurista y alisador del cabello, lo que hace para ganarse la vida mientras estudia enfermería.

Villa San Carlos está en el último lugar en el actual torneo de primera división y está luchando para no descender una división.

La federación argentina de fútbol no tiene regulaciones sobre los atletas transgénero, por lo que persiste la duda sobre lo que dirá en medio del debate sobre si las mujeres transgénero deberían jugar en las ligas de mujeres profesionales.

La federación rechazó las solicitudes de AP para comentar sobre el caso de Gómez.

“En el campo, puedes tener velocidad y fuerza, pero eso no te ayuda si no sabes cómo jugar al fútbol”, dijo Gómez. “Siempre sostengo el ejemplo de Messi … Mide 1,6 metros (5 pies, 7 pulgadas) y es el mejor jugador del mundo”.

Ella modela su juego en el de Darío Benedetto, anteriormente con el argentino Boca Juniors y ahora con el francés Olympique de Marseille, y Florencia Bonsegundo, que juega con el Valencia en España.

Algunos especialistas han dicho que un mayor nivel de testosterona en algunas mujeres transgénero les da una mayor potencia muscular y una ventaja en las ligas femeninas.

La decisión de la federación de fútbol tomará en consideración las reglas establecidas por el Comité Olímpico Internacional para los atletas transgénero. En el caso de los atletas transgénero de hombre a mujer, deberán demostrar que su nivel de testosterona ha estado por debajo de un cierto punto de corte durante al menos un año antes de su primera competencia.

Gómez dijo que sueña con jugar con Boca Juniors, su equipo favorito, y en la selección argentina. Ella dice que también espera que sirva de inspiración para otras personas transgénero que a pesar de los avances recientes todavía sufren violencia y discriminación.

“Tenemos que seguir cambiando la sociedad para que se nos vea como personas”, dijo.